2003年11月26日

■ 掌 / くるみ/Mr. Children


掌 / くるみ
Mr.Children

発売日 2003/11/19
売り上げランキング 10,684

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■ TOY'S FACTORY ■ 2003.11.19 ■ TFCC-89089

01. 掌  02. くるみ

 昨年12月の「HERO」以来、およそ11ヶ月ぶりにMr. Childrenの新譜がリリースされました。以外にも彼らにとって初めての両A面となるシングルです。

 「掌」は、どことなく混沌としたメロディーとアレンジ、それとアグレッシブな中にも憂いのあるボーカルが印象的。
 音のひとつひとつ、言葉のひとつひとつが胸にざっくりと突き刺さって、体の中で膨らんでゆくのは、すごく痛いんだけど、この痛さがぼくは好きだったりします。
 ここのところ、どちらかといえば初期の彼らを思わせるようなさわやかな楽曲が多かったから、このテのドロドロっとしたのはひさびさです。

 一方、「くるみ」は、「口笛」 (2000) を思わせるさわやかなメロディーと、それに見合った軽快なアレンジの楽曲。
 詩の内容は決してハッピーなものではないけれど、別れを乗り越えて新しい一歩を踏み出そうとする力強さがそこかしこに感じられます。希望と失望、出会いと別れが絶妙のバランスで表現されているのも、この曲を趣深いものにしているのかな。
 両A面とはいえ、順序からすれば2曲目に位置してはいますが、この曲が1曲目でもまったく違和感はないくらいの完成度だと思います。

 なお、このCDにはエンハンスドCD仕様になっていて、これら両楽曲のプロモーションビデオをPCで見ることができます。なかなかおもしろいつくりになっているので、たまにはPCにこのCDをセットしてご覧になるのもまたよろしいかと思います。
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2003年11月11日

■ THE BEST HITS OF LIVE RECORDINGS -THANK YOU-/スガシカオ

Thank You LIVE BEST ALBUM + LIVE DVD (初回生産限定盤)
スガシカオ

オーガスタ・レコード
2003-11-05
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■ AUGUSTA RECORDS / BMG FUNHOUSE ■ 2003.11.05 ■ AUCK-17002-3

01. あまい果実  02. 夜明けまえ  03. 愛について  04. AFFAIR  05. アシンメトリー  06. 正義の味方  07. 黄金の月  08. 夜空ノムコウ  09. 気まぐれ  10. 青空  11. SPIRIT  12. ストーリー  13. Thank You

 5月にアルバム『SMILE』をリリースしたばかりのスガシカオがライブ・ベスト・アルバムをリリースしました。
 ライブアルバムって形式をとってますが、もともとはベスト盤の企画があって、その中から生まれたアルバムだけに、収録曲のほとんどがシングルとしてリリースしたもので構成されています。
 採用されたテイクはライブならではの勢いを感じさせるというよりは、オリジナルにわりと忠実に歌われたり演奏されたりしたものが中心。MCや観客の歓声がなければ、ライブレコーディングかどうかわからないほど。
 いやほんと、ライブ盤なのにそれとはわからないような形で仕上がっているのはどうか、みたいなことはともかく、ライブテイクでありながら、これだけクオリティの高いボーカルや演奏ができるのは、ほんとにさすが、と思いましたわ。
 なお、初回限定版には約65分のライブ映像が収録されたDVDがついているのですが、彼の意図としては、CDはライブ盤というよりはむしろベスト盤としてお楽しみいただいて、ライブの雰囲気とかはDVDのほうで、という感じらしいです。
 えっと、ぼくは初回限定版を買ったにもかかわらずDVDプレーヤーを持ってないので、ライブの雰囲気は楽しめないのですが(涙)。
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■ STRAIGHT/コブクロ


STRAIGHT
コブクロ

発売日 2003/11/06
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■ WARNER ■ 2003.11.06 ■ WPCL-10053

01. blue blue  02. 手紙  03. 真実の口  04. 雪の降らない街  05. まーだだよ  06. INVISIBLE MAN  07. 愛する人よ(Studio Live)  08. 背番号1  09. 昨日の日のワルツ  10. 宝島  11. Holy Snowy Night  12. STRAIGHT

 このアルバム、コブクロの作品としては初めて新品で買いました(爆)。
 彼らの楽曲をちゃんと聴いたのは、メンバーの小渕健太郎が渡辺美里に提供した「YOU 〜新しい場所〜」 (2002) を彼らがセルフカバーしてた(コブクロ版のタイトルは「新しい場所」。アルバム『grapefruits』収録)のがきっかけだったのですが、彼らの素朴な、そしてのびのある歌声とメロディメーカーとしてのセンスに聞きほれてしまって、こりゃ次作は新譜で買わなければ、と思っていたのですよ。
 で、今作ですが、シングルとしてリリースされた3枚のシングル、壮大さと身構えずに聴ける身近さをあわせ持つバラード「雪の降らない街」、疾走感が心地よいアップテンポなポップチューン「宝島」、どうしようもなく切なくて切なくてたまらなくイイ「blue blue」をはじめとして、ワルツあり、コテコテのクリスマスソングありと、ほんといろんな顔を持ってるなぁという印象。
 アレンジについても、プロデューサーである笹路正徳がその手腕をいかんなく発揮していて、ストリート出身の彼ららしいシンプルさは残しつつ、巧妙にストリングスやブラスをとりいれて、それぞれの楽曲にふさわしい色を与えています。
 ほんと、メロディ、アレンジ、そして歌声がバランスよく収まっていて、聴いていて心地のよいアルバムに仕上がっております。
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2003年11月04日

■ WINTER JOE/大江千里

Winter Joe
大江千里 大村雅朗 奈良部匠平 清水信之

ERJ
1998-12-02
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■ epic ■ 1998.12.02 ■ ESCB 1925

01. Bedtime Stories 02. What A Silent Night! <new> 03. ゆめみるモダンクリスマス 04. 吹雪におくれ毛 05. 夙川パーキングナイト 06. 真冬のランドリエ  07. ハレルヤ 08. もう一度X'mas 09. Nasty Beaver <'98 mix> 10. 白い雪まいおりた 11. 三人目のパートナー <New> 12. 真顔 13. MAN ON THE EARTH <'98 mix> 14. 六甲GIRL 15. 雪山へおいでよ 16. サンタクロースがやってくる <New> 17. Bedtime Stories <Strings Version>

 11月ですねぇ。そろそろ冬の足音も聞こえてきそうですけれど、みなさまいかがおすごしでしょうか。
 ということで、冬になったらぜひ聴いていきたい大江千里のウィンター・ベスト・アルバムのご紹介です。
 彼が発表した数々の楽曲から冬の歌ばかりを集めた1枚。新曲「What A Silent Night!」を含む全17曲が収録されております。ぼくはあんまり歌詞をつっこんで聴かないので、あ、コレ冬の歌だったんだ、なんてのがあるのも新しい発見、でしょうか(苦笑)。
 初期の名曲で12インチシングルとしてもリリースされた「Bedtime Stories」で静かに幕を開ける本作は、発表された時期とは関係ない並びになっていたりいかにもイカニモなクリスマスソングが随所に散りばめられていたり、アルバム全体のまとまり感としてはさほどないものの、そのぶん個々の楽曲が引き立っていて、それらはピンと張った冬の空気を思わせたり、あるいは暖房のきいた部屋のドアを開けたときのような心暖まる楽曲であったりするわけだけど、全17曲という収録曲の多さであっても飽きさせないつくりになっております。
 また、彼が発表しているほかの『〜JOE』と名のつくベストアルバムと同様に、本作もただ過去の楽曲を寄せ集めただけのものではなく、リミックスが施されていたり、楽曲によっては新たにレコーディングし直していたりするので、オリジナルの音源を持っている人にもじゅうぶん楽しめましょう。
 冬に聴きたい曲っていっぱいあるけれど、このアルバムもその仲間に入れてみてもよいのではないかな、と思います。
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